Everyday Urban Survival

backpack

I have always liked the feeling of preparedness when I leave home. I feel naked without a backpack, and I try to cram it with useful stuff as much as possible. Much of it goes unused, but from time to time I do solve things. I’m going to detail what I normally carry, and I will from now on keep on updating and adding any guide or material I find around the web. This is going to be a whole new category here. THIS ALL FITS IN A REGULAR BACKPACK, REALLY.

Utils

Paper tissues. I now carry two ten-packs.

Rope. I carry 7 meters of 4mm diameter rope. It is the sweet spot between durability and portability.

Insulating tape. Always useful.

Flashlight. A small 8-lumen one, powered by a single AA battery.

Swiss knife. The definition of versatility.

Multi tip screwdriver. I am not too fond of it, and I will probably substitute it for a couple of normal screwdrivers.

Small foldable backpack. A really small one I found in a sports store. It was an impulse buy, and I’m not completely sure about how good it is.

Carabiner. I now have a small one, approximately 5 cm in length, and a bigger and more robust one, which acts as my keychain.

Writing

DIN A6 spiral notepad. An adequate but portable size. I carry two of them now, but one should be enough.

Pen. Normal ball point, nothing fancy. I normally carry two of them because I tend to lose things.

Pencil, rubber, sharpener. I generally use the pen, but still.

Big marker. A remnant of my time as a graffiti writer. It can write on many surfaces and it has a big 2 cm tip.

Technology

8000 mAh portable USB battery. Always relevant. A real must. This size is a good middle point: charges most phones two to three times.

Wall USB charger. I carry a 1 Amp one now, but I plan on substituting it with a 2 Amp one that can charge larger devices.

2 USB to Micro USB cables. I carry a short one (barely 10 cm. long) and a normal sized one, which is around 90 cm. Be careful when buying USB cables: not all cables are made equal.

USB to mini USB cable. A really small one, but it is necessary still sometimes.

Micro USB to female USB cable. My phone can use USB flash drives and several other USB devices, so it’s useful.

USB flash memory. Look around for the best options, and never trust them too much, as they fail.

MP3 player. Sandisk Sansa, which is really small, really capable, really great.

Headphones. I carry the ones bundled with iPhones, because I feel more comfortable sharing these hard ones than in-ear headphones. Nevertheless, if you would rather have in-ear (which is understandable, as they do sound better), I recommend the VSD3S, which are great.

Spare phone. I now carry an iPhone 4, but I am so much changing this for a regular featurephone with crazy battery life.

Health

(looks like a lot but it fits in a very small first aid kit)

Latex gloves. Inside a plastic bag.

Cleansing wipe.

Soap wipe.

Alcohol pad.

Gauze.

Plasters.

Ibuprofen. The always relevant medicine.

Alprazolam. This is called by other names too, a calming medicine. I find it useful.

Small towels that expand when wet. I would love to find a better name for this.

China Balm. I am not completely sure why I have this in my bag, but I just found it. It is supposedly good for muscles and joints. It has a really strong smell too.

Media y mediana

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Mean, en inglés, y como sustantivo, significa tanto media como malo. Y esto es el lenguaje mismo avisándonos. Veremos por qué a continuación:

La media de esto:

[1,1,1,1,1,2,2,2,2,2,2,2,2,2,3,3,3,3,5,15,27,49,188]

Resulta de sumar todos los miembros y dividir el resultado entre el número de miembros. Hay 23 números, de modo que:

(1+1+1+1+1+2+2+2+2+2+2+2+2+2+3+3+3+3+5+15+27+49+188)/23

El resultado es 13.9, aproximadamente.

La mediana, sin embargo, resulta de dividir el grupo en dos mitades iguales en número de miembros, y tomar el valor que se situa justo entre los dos. En este caso, siendo 23 números, tomaremos el decimosegundo valor:

[1,1,1,1,1,2,2,2,2,2,2,2,2,2,3,3,3,3,5,15,27,49,188]

El resultado es 2. Hay una diferencia entre un método y otro de calcular el valor “tipo”, lo más habitual.

Hay un tercer método, llamado moda, que toma el valor que aparece más a menudo. En este caso también nos encontraríamos con que la moda es 2.

Esto es importante por lo siguiente:

…those new jobs are paying less than the jobs that were lost during the great recession. Which means that the median wage — I’m not talking about average wage. Shaquille O’Neal, the basket ball player, and I have an average height of 6’1″. Do you get my point? I’m pretty short. I mean, every time you say average, watch your wallet, because the people at the top are bringing up the average. But if you look at the median, which is really half way there, that gives you a pretty good snapshot of where the middle class, and certainly the poor, are. That median wage keeps on dropping, adjusted for inflation.

Robert Reich, Inequality for All

La media es el método que prefiere alguien que quiere justificar que los salarios extremadamente altos de un porcentaje extremadamente pequeño de la población influyen en y mejoran el nivel de vida de ese país. Porque si tomas como referencia la media, entonces sí lo hace. Esos valores extremos suben la media. Tomemos estos dos ejemplos:

Salarios 2012: [1,1,1,1,2,2,2,2,6,12]

Salarios 2015: [1,1,1,1,1,2,2,2,10,30]

La media ha subido de 3 a 5,1. La economía ha mejorado. Mira los números, están ahí. El sueldo medio se ha elevado casi un 70 por ciento. Pero vosotros ahora sabéis que el sueldo medio no importa en absoluto.

Por qué Eminem es, de hecho, un gran MC

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Talib Kweli es uno de los mejores MCs de la historia, así que vale la pena escuchar su opinión en todo lo que concierne al hip hop. De ahí que haya ido viendo trozos de esta entrevista en la que se le pregunta sobre diferentes temas. Uno de ellos era, por supuesto, Eminem y Macklemore, dos raperos blancos a los que se acusa de haber llegado al éxito precisamente por ser blancos. Talib Kweli empieza diciendo que, efectivamente, Eminem llegó al estrellato de manera tan rápida gracias a ser blanco pero, a su vez, dice que su visión del hip hop lo distinguió del resto de artistas del momento y que eso lo convierte en un éxito justificado.

Comparto muchísimo la opinión de Kweli y al escucharlo he sentido la felicidad que se siente cuando por fin alguien ha plasmado en palabras lo que tu opinabas pero no sabías como expresar. Traduzco aproximadamente aquí:

Quiero decir que Eminem era *mucho* mejor que otros MCs del momento. Pero lo que él tenía en mayor medida que los otros MCs era visión, él tenía más visión. Incluso el Slim Shady EP, antes de Dre, esa idea de que había Eminem y había Slim Shady, que era él… la idea de todas esas canciones como Just the Two of Us, todas sus canciones son muy conceptuales, son muy visuales. En ese momento se rapeaba sobre rapear: “Soy bueno, soy bueno, soy bueno, soy mejor que tú, soy hip hop real, todo hip hop, nada más que hip hop”. Eminem era como, “aquí tienes una canción sobre… ¡otra cosa! sobre la madre de mi hija o…” y sobre el vídeo, ¿crees que si cualquier rapero en el momento hubiera podido hacer un vídeo con Doctor Dre hubiera hecho un video como el de Slim Shady? No, hubieran hecho un vídeo diciendo “Esto es lo que llevo puesto”. Eminem era como, quieres que me vista como Elvis? De acuerdo! Me visto como una chica? De acuerdo! Él se los estaba pasando bien, estaba representando personajes. Él se arriesgaba como otros no lo hacían. Y realmente creo que Eminem es bueno, creo que está en el top 3 o el top 5, da igual de qué momento hablemos.

Syriza es la última opción

Tal y como recuerda Ernest Urtasun en este artículo, Syriza es la última opción para conseguir una solución al problema entre una Grecia que no puede seguir soportando las normas que impone Europa y una Europa que no quiere ni oír hablar de impagos o quitas, así se muera el deutor. Esto me recuerda a Lucky Number Slevin, película en la que unos gángsters asesinan a toda una familia por una deuda de 22.000 dólares. No van a recuperar la deuda, por supuesto. El mensaje es lo importante: que se sepa que la deuda va antes que cualquier otra cosa. Antes que la vida misma. Y que nadie juega con ellos. Europa parece decidida a arruinar a Grecia con tal de asegurarse de dar ejemplo, y de que a nadie se le ocurra votar partidos que quieran cambiar el statu quo.

El mundo lo gobiernan los bancos. Cada vez cobra más sentido esto:

“Let me issue and control a nation’s money and I care not who writes the laws.” Mayer Amschel Rothschild (1744-1812), founder of the House of Rothschild.