A phone with a keyboard

Now, I’m perfectly happy with my iPhone SE, which is less than a year old and works almost flawlessly. I’m also happy with my Macbook Pro. This does not mean I don’t still keep some of my previous preferences, such as Thinkpads (I still sometimes turn on my X60s, and still consider it to be an amazing laptop – maybe the best ever) or phones with physical keyboards. The last keyboard-equipped phone I owned was a Palm Pre (look it up, amazing phone and wonderful Operating System) but I have periodically had these impulses to go back to an older phone with a physical keyboard. I’ve looked up and nearly bought the Nokia E72, but I’ve always ended up getting other models. I’m yet again tempted by the BlackBerry KEYone.

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The phone is beautiful in a business-like way, understated and elegant. This is specially true for the kind of people who also like business laptops, of course, as they share much of the same… aesthetics. BlackBerries. Thinkpads. Airports. Briefcases. Business cards. A double-shot latte with in a medium-sized cup, best bang for the buck, intense flavour, no sugar, trying to lose some weight. In any case, this phone is not only what I like looks-wise, it’s also actually good, according to the reviews. Good battery life, nice camera, latest Android version, an all-around good package.

La mejor fuente para tamaños pequeños de letra

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Tahoma es la ideal. Hay fuentes pensadas para su uso cuando hay que trabajar per-pixel, en cuadrículas de 3×3, 4×4, 5×5 pero en el uso general Tahoma es suficientemente compacta, legible (a pesar de ser sans serif, cuando la leo parece que sí que los contenga) y adaptada para su uso en cualquier OS o aplicación. Segoe UI es incluso mejor, pero al parecer no todos los ordenadores pueden abrirla correctamente, así que de momento Tahoma es la escogida.

UPDATE

Tahoma sería la ideal si no fuera porque por alguna estúpida razón no puede ponerse en cursiva. En serio, es de lo más frustrante que he presenciado en mucho tiempo.

Usando Helvetica de nuevo, que tiene un documental dedicado a ella. A ver qué me depara el futuro en lo que a fuentes se refiere.

Los iPhone aguantan más tiempo

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No hay mucho que discutir aquí. Los iPhone soportan mejor el paso de los años, porque Apple se esfuerza más en que puedan hacerlo. Su estrategia es infinitamente mejor. Lanzar un número reducidísimo de modelos le permite poder trabajar en ellos muchísimo más. No todo es perfecto, por supuesto. El soporte de Apple a los dispositivos antiguos es poco menos que una trampa. Si se ha estirado el soporte a 5 años es porque el hardware de los iPhone tarda más en renquear, y hay que hacerlo renquear. Esto es una crítica que, sin embargo, hay que situar en contexto: rara vez un teléfono Android aguanta más de 3 años. Y no tiene aspecto de cambiar.

Los fabricantes de teléfonos Android trabajan con beneficios muchísimo más reducidos. Para ver hasta qué punto es así, veamos dos gráficos. La primera representa la cuota de mercado de los principales fabricantes. La segunda representa los beneficios, en porcentaje respecto al total de la industria.

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Apple captura un 91% del beneficio del mercado de los móviles. Pensad en eso detenidamente. Apple gana 9 de cada 10 euros de la industria de los móviles, una de las más grandes del mundo. Es sencillamente disparatado. Eso obliga a los demás fabricantes a probar todas las estrategias posibles y a hacerlo sin ningún margen de error. Cualquier atención a las actualizaciones de modelos antiguos queda relegada a un segundo plano por la necesidad imperiosa de generar ventas nuevas.  La batalla está tan desmesuradamente descompensada que no parece fácil salir de aquí.

¿Pueden los demás fabricantes intentar seguir la misma estrategia que Apple? No parece que sea el caso. Competir en el mismo segmento económico le ha costado a Samsung un lustro de Samsung Galaxy S con, invariablemente, mejores prestaciones que el iPhone contra el que competían. El reconocimiento de la marca Galaxy es ahora bueno, y se toma como una alternativa a tener en cuenta. Android parece ser el mayor problema de la marca surcoreana hoy por hoy: las actualizaciones, la incompatibilidad entre diferenciación y funcionamiento fluido (el eterno lag de Touchwiz) y las ocasionales vulnerabilidades y programas maliciosos, que los hay, a pesar de que el alcance del problema se ha exagerado bastante. Sony ha conseguido tener un relativo éxito con sus propuestas de alta gama gracias a su buena imagen de marca, previamente labrada con otros productos de excelente factura. De nuevo, sin embargo, de poco sirve. Su división de telefonía móvil aspira a no tener pérdidas, poco más. HTC, LG, Lenovo y tantas otras penden de un hilo. Microsoft ha tenido que abandonar la batalla por completo, a pesar del excelente sistema operativo que ha creado con Windows Phone, y Blackberry ha dado el salto a Android.

Así, los segmentos más bajos del mercado son los únicos en los que los fabricantes de teléfonos Android pueden aspirar a dominar y a acaparar beneficios – unos beneficios necesariamente menores. La batalla es encarnizada en los precios por debajo de los 300 euros, con una miríada de modelos y marcas. El principal perjudicado aquí es, de nuevo, Android. Es terriblemente sencillo que el modelo de 200 euros que se compre un usuario poco entusiasta funcione mal al cabo de muy poco tiempo. Además, ese mismo usuario poco entusiasta va a encontrarse de frente con todos esos pequeños (y no tan pequeños) fallos en el sistema operativo de Google. Es muy probable que busque un iPhone de segunda mano pronto, porque le han dicho que funciona sin más.
El futuro

Apple es el líder de facto del mercado de la telefonía móvil, y los defectos del sistema operativo de sus terminales son sólo apreciados por un número extremadamente reducido de geeks – e incluso estos pueden acabar apreciando la suprema estabilidad y consistencia del SO y perdonando esos detalles.

Google y Apple se han copiado mutuamente durante años en sus sistemas operativos. Parece que Google está preparandose para copiar el modelo de negocio mismo a Apple:

Los próximos terminales que presentará Google no llevan ningún tipo de distintivo del fabricante, HTC. Son dispositivos de Google. Su precio, se rumorea, será similar al de los iPhone. Varios comentarios alrededor de la web indican que Google, empezando este año, buscará una integración vertical mucho mayor entre sus servicios, su software, y los dispositivos en que ambos se usan. La marca escogida por la compañía es Pixel, ya usada en una tablet y un Chromebook.

Microsoft parece estar buscando un modelo parecido con sus Surface. Si bien sus modelos Lumia tienen los días contados, el largamente esperado teléfono Surface se rumorea con insistencia.

Samsung, por último, está preparada en caso de que Android cambie radicalmente de planteamiento. Su sistema operativo Tizen está preparado para su salto al primer plano, y ya es plenamente funcional y bastante más fluido que el propio Android, por lo que parece.

Vienen tiempos interesantes.

My next phone

QUICK! I ONLY HAVE TEN MINUTES TO WRITE THIS!

So, my Nexus 5 is a good phone and I haven’t had it for a year yet, so it’s not like I have to change it or anything. But I keep thinking about what I want my next phone to be, features and spec-wise. Here are some conclusions:

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The screen in the Nexus 5 is pretty much perfect. 5″ is a great size for a Smartphone screen. And the resolution and colours are so nice.

The size is about as big as I want to go. I might consider something very slightly bigger if there was a very good reason for it, but in general I want my next phone to be smaller, or the same size.

The battery is not enough. I have been trying out things on the software side and it is definitely a software problem, as removing Google Play Services increases the battery by a ton percent. The phone consistently lasts two times as long. Still, I want a bigger battery. Given I am not going for a bigger screen, and processors are getting more and more efficient, it does not need to be two times the mAh, but I am looking for a 3000 mAh battery.

The camera is… nice. It produces good enough results. Not a priority, but a bit better would be great.

I definitely LOVE the design. It is the definition of understated, sober, not there. I like this sort of thing.

The materials could be a bit better, as the plastics are starting to look beaten and the phone is not even one year old. But I could also take better care of the thing.

Android needs to improve. The battery management is awful, to start with. And it lacks cohesion. Fortunately, custom roms are a blessing, especially Slimroms and Cyanogenmod. But still, the fact that Google Play Services cuts the battery in half is just terrible.

Ambientazo

Hay una minoría, entre la que me cuento, a la que no le beneficia el silencio absoluto para la concentración. Es más, necesitamos un mínimo de sonido de fondo. Probablemente debido a la vida en la ciudad. Sin embargo, es un problema que solucionar y he encontrado en el internet un par de sitios donde hacerlo:

tabletopaudio

Originalmente para jugadores de RPG de sobremesa. Música minimalista y sonidos, o sólo sonidos. En cualquier caso, un regalo para los oídos.

asoftmurmur

Combina diez efectos de sonido distintos en loop para un ambiente perfecto. Combinar con jazz suave para sentirse como un auténtico señor.

mynoise

Más complejo, permite seleccionar sonidos o generarlos a través de un editor. Sólo le he echado un vistazo, pero tiene muy buena pinta.

Ninite

I use GNU/Linux in my primary computer and I couldn’t be happier with it, but I can see why some users might need to use Windows, or prefer to do so. One of the biggest hassles of using Windows is the installation process itself: the slow installation followed by days of updating and, most importantly, the need to install a multitude of drivers and necessary software. I cannot offer general help with the former, but someone did a great job of solving the latter.

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Ninite is really simple to use: select all the software you need and click to get an installer that will do the job for you and even say ‘no’ to all the offers and adware that many programs try to install alongside them. This will help you finish your Windows installations a lot faster and you’ll have to devote a lot less time to browsing and finding installers. Also, you won’t be as likely to install bloat and browser hijackers.

Of course, I still recommend you to try out Linux.